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(有)マナベ帽子

会員者情報

企業名 有限会社マナベ帽子
所在地 鹿児島市玉里団地三丁目24-3
電話 099-220-9875
名前 代表取締役 真鍋 和観  氏

インタビュー(貿易ニュース鹿児島2005,2月号掲載)

代表取締役 真鍋 和観  氏

現在、県内唯一の帽子専門卸売業である有限会社マナベ帽子の創業は昭和51年、真鍋社長が36歳の時で、昭和60年に有限会社となり、今年で創業28年目となる。帽子全般・服飾雑貨を扱い、帽子の卸先は、大型量販店、衣料品店、学校(購買部)など県下一円に及んでいる。真鍋社長と奥様で専務の真鍋英子氏にお話を伺った。

 創業前の真鍋社長は、鹿児島市内でも有数の帽子専門店に勤務、卸部に所属してメーカーからの商品調達や県内各地の衣料品店等への商品供給などを担当していたが、会社の社長が亡くなり、取り引きしていたメーカーの薦めもあったことから、独立を決意した。独立したのはよかったが、当時自宅を購入したばかり、二人の子供は幼く、不安も大きかった。今でこそ3棟の倉庫があるが、当時は、自宅が倉庫も兼ねていたという。

 独立した真鍋社長にとって、取引先の確保は最も重要な課題であった。前の会社時代のつながりで取り引きしてくれる店もあったが、新しい取引先の開拓のために県内各地を走り回った。その結果、ニシムタなどの大型店、学校関係の体操帽子を扱う文具店や、平川動物公園の売店など、次々と新しい取引先を開拓することができた。当時は、ホームセンターなどができ始めた頃で、販路の開拓先が時代にマッチしていたのかもしれないと、真鍋社長は語る。

 帽子業界を取り巻く環境は、大きく変化してきた。真鍋社長が独立した昭和50年代はじめ頃から、学校では中学、高校の制帽が廃止された。また、帽子の小売り部門も専門店や衣料品店、百貨店などが中心であったが、これらに代わって駐車場を備えた郊外型の大型量販店の時代となり、従来型の小売店は徐々に淘汰されていった。県内には当時、老舗の帽子卸売業者が3社ほどあったが、小売店の減少に伴い全て廃業していった。マナベ帽子の場合、帽子・衣料品なども扱う大型量販店が増加し始めた時期に創業し、既存の同業者に先駆けてこれらの量販店に積極的にセールスし、取引先を開拓してきたことが逆に幸いしたという。

 ところで、帽子には、大きく分けてファッション用と実用の2つある。これがさらに婦人・紳士・子供用、色、素材、用途、季節などで細かく分類され、マナベ帽子で扱っている商品は200種類ほどにもなるという。売れ筋の商品の見本を買ってきて、鹿児島向きに改良を加えて生産の注文を行っているが、真鍋社長は1週間ぐらい自分で実際にかぶってみて、使い心地を試してから生産させている。女性物の帽子もかぶってみるそうだ。市場調査やデザインの研究を常に行い、他社のデザインのいいところは学んで、同社オリジナルの商品を作り出している。

 帽子の産地は国内から海外に大きくシフトしてきた。マナベ帽子が取り扱う商品の約9割は中国、韓国、東南アジアなどの海外製品で、残りが国内製品である。布製帽子は大阪、麦わら帽子は岡山という国内の主産地があったが、コストの安いこれらの国々の生産が増大した結果、国内での生産が激減し、かつてのメーカーの中には、中国に生産拠点を移したり、輸入業者に転換したケースも多い。同社が取り扱う海外製品には、海外から直接仕入れるものと大阪や岡山の業者を通して間接的に仕入れるものがあるが、今後は直接仕入を増やし、さらにコスト削減を図りたいと考えている。

 マナベ帽子では、10年ほど前から中国製品を仕入れており、3月には夏用の麦わら帽子など1コンテナ分が志布志港に到着する予定である。これは、昨年の夏に中国のメーカーに発注したものであるが、鹿児島の市場規模を考えた場合、小ロットで多種類の商品を、必要な時期に仕入れることができればより効率的であることから、地元商社と提携したコンテナの混載の可能性を検討中である。また、韓国へは、主に専務が年に8回ほど出向き、必要な量だけを購入してくる。価格や材料、デザインなどが違うため、韓国と中国では商品のすみ分けをしているという。         

 品質、コストなどの面で、取引先である量販店等の要求は厳しく、県外業者との競争を勝ち抜いていくためには、安くてデザインの良い商品を提供する必要がある。今後ますます中国や韓国など海外との行き来が増えそうだ。帽子業界の先行きがどうなるか見通すのは難しいが、県内唯一の帽子専門卸業として取引先に迷惑をかけないように、また、社員の生活を守るためにも、堅実な経営を続けていきたい、と真鍋社長は語った。

 真鍋ご夫妻には、昨年、当協会が主催したタイ・マレーシアでの貿易商談会に参加していただいた。真鍋社長の趣味は釣りで、ボートも所有しておられる。昨年11月には、クアラルンプールでお世話になった県人会長一行が来鹿された際、錦江湾クルージングに船を提供していただいた。一方、専務の英子氏は写真が趣味で、これまで何度もコンテストで入賞し、商品見本の写真もご自身で撮影されることもあるという。お二人の趣味は異なるが、仕事については、創業以来2人3脚で続けてこられた。ご夫妻をよく知る方から「絶妙のコンビ」と伺ったが、商談会や今回の取材を通じて十分納得させらた。 マナベ帽子のますますの発展を祈念いたします。

 (貿易ニュース鹿児島2005.2月号掲載)

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